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Il futuro delle proteine vegetali

JBS, la più grande azienda di carne al mondo, ha presentato questa settimana la propria linea di hamburger vegetali alternativa al chorizo, unendosi a Beyond Meat  e Impossible Foods nella corsa per conquistare i consumatori con una nuova fonte di proteine. Evidentemente il mercato della “carne non carne” (in espansione in tutto il mondocompresa la Cina) è così florido che comincia a fare gola anche ai produttori più “tradizionali”.

Il colosso brasiliano della carne aveva inizialmente pianificato di svelare la linea di prodotti proteici (a base di legumi) marcati Ozo ad aprile, ma ha posticipato il lancio a causa del ritardo nel ripristino degli scaffali nella maggior parte dei negozi di alimentari per via della pandemia. Ed è proprio questo il momento in cui il consumo di “carne non carne” sta facendo registrare il suo vero boom, con vendite aumentate anche del 241%.

La società ha presentato in Brasile il suo nuovo prodotto, chiamato Incredible Burger, finto hamburger di carne fatto con soia, grano, aglio, cipolle e barbabietole. The Incredible Burger sarà prodotto e venduto dalla divisione di alimenti a valore aggiunto Seara. Il prodotto è stato lanciato all’inizio di maggio in occasione di una fiera a San Paolo, e la società prevede di iniziare a commercializzarlo quanto prima. 

Parlando alla conference call trimestrale con gli analisti finanziari, lo scorso 14 maggio, l’amministratore delegato Guilherme Cavalcanti ha detto che Jbs è “profondamente convinta dei punti di forza del mercato in questo segmento”.

“Non stiamo dicendo che la carne sia cattiva”, afferma Darcey Macken, Ceo di Planterra Foods, la nuova filiale del Colorado di JBS USA dove Ozo e altri alimenti a base vegetale sono in fase di sviluppo. “Le persone che si preoccupano per le piante possono esserlo per molti motivi, che si tratti di terra e sostenibilità o semplicemente del non mangiare animali”.

I timori per la carenza di approvvigionamento di carne hanno portato ad un nuovo ciclo di acquisti dettati dal panico in aprile e maggio, che ha spinto i grandi marchi di negozi di alimentari a limitare gli acquisti di carne da parte dei clienti. Per le startup come Beyond Meat e Impossible Foods è diventato il test definitivo: se queste proteine non potevano mettersi alla prova con i consumatori in un momento così cruciale, quando avrebbero potuto farlo?

Le alternative congelate di Beyond e Impossible hanno visto aumentare le vendite del 241% durante il picco dell’acquisto da panico della carne e un ulteriore aumentando del 113% dalla fine di aprile, secondo Spins, una società di dati che monitora i negozi di alimentari.

“Molte delle zone calde (del virus) si trovano in impianti di lavorazione della carne e i consumatori sono comprensibilmente preoccupati”, afferma Jeff Crumpton, responsabile del servizio di vendita al dettaglio di Spins. “I consumatori stanno vedendo cosa succede, e ora hanno questa altra soluzione a disposizione. Sembra un’alternativa più sicura ed è qualcosa che possono acquistare”.

Le aziende di confezionamento di carne sono entrate da anni nel mercato degli alimenti vegetali. Dopo la pandemia c’e’ stato un notevole rialzo dei prezzi della carne e in parallelo un aumento dei consumi delle carni di fonte vegetale. Le vendite di carne a base vegetale continuano a crescere fortemente anche dopo gli acquisti da panico, più veloci delle vendite totali e più veloci della carne di origine animale.

Alessandra Quarta Conte

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